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Paraguay: La China de América, por Ignacio Telesca

La amplia visión de Ignacio Telesca, coordinador de una completa Historia del Paraguay (Taurus, 2010), nos permite acercarnos a la historia de esa «isla rodeada de tierra», como la llamó Augusto Roa Bastos, una historia paraguaya que va más allá de fechas, batallas e hitos señalizados. Lo publicamos en nuestro monográfico 360 sobre Paraguay y aquí ofrecemos gratis un extracto.


Creo que el Paraguay es desconocido por varias razones, pero principalmente porque es uno de los países más pobres del continente, con todo lo que trae aparejado esa realidad. Si bien en los últimos años se ha dado un crecimiento económico en base a la exportación de soja y carne, este crecimiento no llegó al resto de la población. Según datos oficiales (Encuesta Permanente de Hogares del 2013) una tercera parte de la población está empobrecida y una quinta empobrecida extremadamente. Para la CEPAL, para el mismo año, los primeros representaban la mitad de la población y los segundos el 28%. Estos datos significan, en pocas palabras, mala educación pública, mala salud pública, etcétera.

Hay otras razones también, como que fue un país receptor de poca inmigración europea, por lo que las relaciones y los conocimientos fueron menores. Cuando se comienza a producir la ola migratoria importante, a fines del siglo XIX, el Paraguay salía de una guerra total, la Guerra de la Triple Alianza, en la que su población se había sido reducida a menos de la mitad y su economía había sido destrozada. No era éste un lugar ideal para un inmigrante pobre, aunque sí para los capitalistas que compraron gran cantidad de tierra y se fueron creando los grandes latifundios dedicados a la explotación de la yerba mate (como la Industrial Paraguaya) y a la extracción del tanino de los quebrachos (como la Carlos Casado).

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El tema de los jesuitas es un punto más que interesante, y por varios motivos. La experiencia de las misiones con guaraníes que la Compañía de Jesús tuvo en estas partes es más que conocida allende las fronteras, y ya desde los siglos XVII y XVIII.  La bibliografía es inmensa y se renueva constantemente. Sin embargo, la única obra escrita sobre el tema por un historiador paraguayo fue hace más de cien años, en 1897. Blas Garay fue el encargado de prologar la traducción castellana de la obra de Nicolás del Techo, y ese largo prólogo se convirtió ese mismo año en libro (El comunismo de las misiones de la Compañía de Jesús, Madrid, Imprenta de Tello).

Esto tiene una explicación. Tras la Guerra de la Triple Alianza (y siempre hemos de volver a la guerra) el país tuvo reconstruirse casi de la nada. Y también a nivel identitario tuvo que reconfigurarse: ¿Qué era el Paraguay, qué significaba ser paraguayo?

Los vencedores tenían su versión: «La civilización había vencido a la barbarie». Incluso lograron que el Parlamento paraguayo aprobase una ley en 1871 en la cual se declaraba al Mariscal Francisco Solano López, que había dirigido el país durante la guerra, «asesino de su patria y enemigo del género humano»

Cuando se preguntaban sobre por qué el pueblo paraguayo había soportado la tiranía de Solano López, encontraban la respuesta en la Compañía de Jesús: los jesuitas habían enseñado a los paraguayos a vivir en la obediencia y el sometimiento.

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Paraguay: un índice para una isla rodeada de tierra (y II)

Preparando-las-antorchas-para-la-procesión---(c)-Nathalia-Aguilar

Ulises estuvo fuera de Ítaca veinte años. Yo me fui de Paraguay cuando tenía veinte años. Seis años después vuelvo a verlo, vuelvo a sentir su aire tropical, los recuerdos de mi infancia se vuelven a activar en mi memoria como por arte de magia.

Mi ciudad no ha cambiado nada. Parece ser que me ha esperado tal como yo la dejé, para que no la confundiera con otra. Las mismas calles con baches, siempre el mismo caño roto por donde sale agua a borbotones, el mismo mango que en pleno agosto florece en una esquina. Eso sí, las calles están menos sucias que antes.

La noche se llena de ladridos. Me retiro a mi habitación, apago la luz. En la oscuridad abro los ojos, y soy feliz. Mañana volveré a nacer, pienso.

El poeta y novelista Cristian David López regresa a Asunción seis años después de haberse marchado y hace uno de esos viajes tan extraños a la propia casa, donde miras con ojos de turista asombrado todo aquello que conoces de sobra. Nos lo cuenta en MOSAICO PARAGUAYO, su texto para este 360º monográfico sobre Paraguay de ALTAÏR MAGAZINE cuyos contenidos empezamos a presentar en este blog hace un par de días. Pero aún nos queda mucho más por contar sobre este monográfico lleno de textos, de vídeos, de fotografías, de mapas interactivos, de viaje:

FUERA DE CAMPO. CAMPESINOS QUE RECUERDAN CÓMO NO OLVIDARPere Ortín reseña un documental sobre la terrible matanza que el viernes 15 de junio de 2012 acabó con la vida de 17 personas en Curuguaty y entrevista a Hugo Giménez, su director.

CHAIDI. EL PENÚLTIMO REFUGIO AYOREO – Una producción propia de ALTAÏR MAGAZINE sobre Chaidi, la comunidad que visitamos en esta historia acompañados de Tagüide Picanerai, el primer ayoreo universitario.

MONDO EUSEBIO. UNA AVENIDA LATINA, NEORREALISTA Y DECADENTE – Un fotolibro de Martín Crespo sobre la interminable avenida Eusebio Ayala de Asunción, arteria de la ciudad y la cara más descarnada y hostil de la misma.

MAPAS, TIERRAS Y TERRITORIOS – Una conversación entre Pere Ortín y el jurista español Mikel Berraondo, especialista en Derechos Humanos indígenas.

LOS CARTONEROS (SILUETEARON CON CUTTER ASUNCIÓN)Cristino Bogado nos lleva al mundo de los editores cartoneros paraguayos, maestros del libro-objeto en el que se unen artista y poeta.

UN MURAL VIVIENTE. LA HERENCIA JESUÍTICA Y LA TRADICIÓN INDÍGENA – La fotógrafa y abogada Nathalia Aguilar nos conduce por la historia e influencia de la Compañía de Jesús en el Paraguay de ayer y hoy.

LOS ACHÉ. GENTES CON NOMBRE DE AVES – Un paraguayo aché, Rubén Chachugi, y un español, Alberto Madroño, hablando de la comunidad aché y de su asombroso conocimiento ornitológico.

LA SOPA QUE NO ES SOPA Chris Jacquier y Mariluz Martín se adentran en el popular Mercado 4 de Asunción en busca de la sopa paraguaya, esa sopa que es sólida y se toma junto con tereré helado.

 

Y aún así, quince artículos, un editorial y un mapa interactivo después, nos quedamos con la impresión de que sobre Paraguay uno nunca terminaría de contar, intentando siempre comprender la esencia de esa nación marcada por la melancolía, esa «isla rodeada de tierra» que una vez definió Augusto Roa Bastos…

360º de ALTAÏR MAGAZINE, monográfico sobre Paraguay.