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Webdocs: Europa a través del documental

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Captura del proyecto Vergessene Fahnen, de Florian Thalhofer.

El día que nació el autor de estas líneas, el centro de Londres se colapsó con el estreno de Grease y con la presencia de John Travolta y Olivia Newton-John en la premiere. Mientras tanto, Abba llenaba las discotecas y se mantenía en el número 1 de las listas de ventas del Reino Unido con este tema. Apenas una década después, Ben Johnson pulverizaba el récord del mundo de 100 metros lisos en los Juegos Olímpicos de Seul para ser inmediatamente desposeído de récord y medalla al dar positivo en un control antidoping. Si hubiese vivido en Gran Bretaña, al cumplir los dieciocho podría haber votado —de haberlo querido— a John Mayor.

Todo esto aparece al poner un nombre y una fecha de nacimiento en la web Your Story, un proyecto dentro de la plataforma BBC Taster, dedicada a la experimentación de nuevos formatos audiovisuales para el documental en la web. Con apenas ese par de datos, Your Story crea una suerte de «minidocumental» en el que se colocan en paralelo hitos de una vida (tu nacimiento, cuando eras un adolescente, tu mayoría de edad, al cumplir treinta…) con hechos históricos sacados de los archivos de noticias de la BBC británica.

El primer artículo de Arnau Gifreu en su serie de Voces para ALTAÏR MAGAZINE «Un mundo de webdocs», dedicado a webdocumentales hechos en y sobre Europa, es un auténtico parque temático virtual para cualquier apasionado de los documentales o simplemente para cualquier persona con un poco de curiosidad por el mundo. Para esta entrada del blog hemos intentado hacer un recorrido —uno breve, porque recorrer todas las posibilidades que nos da Arnau nos llevaría varias semanas,— a través del viejo continente por medio de diferentes webdocs de entre los que nos propone.

Empezamos por Francia, como hace Arnau. Nos tienta recorrer la superficie de París y nos tienta mucho más adentrarnos por sus catacumbas, pero finalmente decidimos visitar el webdoc histórico Storming Juno, sobre el papel de los soldados canadienses en la liberación de Francia durante la II Guerra Mundial. Y la entrada a ese documental nos coloca con toda rapidez en un referente rabiosamente contemporáneo: el del videojuego bélico. Un escenario estático que representa una escena del desembarco de Normandía y por el que podemos girar 360º y en todas direcciones, como si fuésemos uno más de los soldados que allí están. En diferentes puntos de esa escena de guerra hay enlaces que nos llevan a diferentes partes de la guerra: pinchar en un avión nos conduce a la aviación canadiense, pinchar en el mar, a la marina. Fragmentos de escenas dramatizadas por actores se mezclan con audios y vídeos de protagonistas de entonces, componiendo un mosaico envolvente y fascinante.

Salimos de Francia para llegar a Alemania, y si hay alguien allí que nos intriga de todos los artistas de los que habla Arnau es Florian Thalhofer, que ha creado una plataforma llamada Korsakow pensada para que el autor pueda crear webdocs sin necesidad de contar con unos conocimientos especialmente complejos de informática y programación. ¿Funciona esa plataforma, los documentales web hechos con ella merecen la pena? Probamos a ver uno del propio Florian, Vergessene Fahnen, con una idea tan sencilla como la búsqueda de los motivos por los que las banderas alemanas ondean en determinadas casas. Un álbum de fotos en movimiento, elegante y discreto, y un resultado final hermoso.

Entramos en Holanda para conocer a Zilla van den Born, una artista audiovisual que crea un documental casi banal, de sus vacaciones por medio mundo, compuesto por mensajes de Whatsapp, fotos, pequeños vídeos, selfies, lo que cualquiera haría para sus amigos. Pero Sjezus zeg, Zilla da una vuelta de tuerca perversa: todas estas historias que cuenta Zilla son mentira y todas las pruebas documentales que aporta son meras manipulaciones hechas desde su casa en Amsterdam. La artista holandesa no busca una interactividad, como hacen otros webdocs, sino que pone en cuestión los nuevos límites de la veracidad y la realidad filtrada por las nuevas tecnologías.

Terminamos el viaje por España y decidimos centrarnos en los webdocs más periodísticos. Visitamos 1 de cada 5, que funciona casi como cualquier infografía de un periódico: datos, estadísticas, diagramas que ayuden a entender una situación mejor. Pero a esto se le añaden minidocumentales, declaraciones y análisis en vídeo, haciendo que un elemento básico de la información periodística, la infografía, se enriquezca y aumente considerablemente su valor. Sencillo y directo, una forma de ampliar las fronteras del mero análisis de datos.

La suerte de poder contar con un guía como Arnau hay que aprovecharla. Leed y sobre todo explorad su Voz sobre los webdocs en Europa y no tardéis en iniciar el viaje que os propone. Eso sí, avisad en casa; a lo mejor tardáis en regresar…