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CHACO RA'ANGA

El Gran Chaco Americano
Altaïr Magazine
 

El Gran Chaco es tierra de jaguares, lagunas, polvo y águilas. Un terreno de caza en el que desde hace milenios los hombres siguen a sus presas y se mueven con las estaciones y los ritmos de la naturaleza. Es también el lugar donde la mayor biodiversidad se ve más amenazada por una explotación sostenida. Es sequía y es inundación, escenario de batallas antiguas y de luchas nuevas. A primera vista, es «solo» una enorme región de Sudamérica que se extiende entre Argentina, Paraguay, Bolivia y Brasil. De cerca, es interminable.

El Gran Chaco es también un enorme desconocido. Su gran llanura, poco poblada, sus culturas, sus pueblos indígenas, su riquísima fauna y flora han pasado más o menos desapercibidas entre viajeros, artistas, científicos y público en general frente a los de sus famosos vecinos: la imponente cordillera de los Andes o el Gran Pantanal. Hablamos de un territorio todavía más inexplorado, con graves problemas de conservación ambiental, conflictos sociales y una rica suma de historias y culturas por conocer y comunicar.

Nos acercamos aquí a este gran nudo de hilos humanos, políticos y naturales en el corazón de Sudamérica y recorremos su extensión transfronteriza de la mano del proyecto Chaco Ra'anga.

 

Niña del pueblo qom, en el Chaco argentino.

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El Gran Chaco cubre una extensión aproximada de 1.141.000 km², que se distribuyen entre los países de Argentina (59%), Paraguay (23%), Bolivia (13%) y Brasil (5%). Los 675.000 km² que pertenecen a Argentina comprenden la totalidad de las provincias del Chaco, Formosa y Santiago del Estero y parcialmente a muchas otras. Los 257.000 de Paraguay abarcan los departamentos de Boquerón, Alto Paraguay y Presidente Hayes. En Bolivia, los 153.000 km² del Chaco comprenden parcialmente los departamentos de Santa Cruz, Chuquisaca y Tarija. En Brasil la región ocupa una estrecha faja del estado de Mato Grosso do Sul de 56.000 km².

El Gran Chaco Sudamericano se extiende desde los 16°55’ de latitud Sur, en la región tropical, hasta los 33°52 de latitud Sur en la región templada; y desde los 67°50’ de longitud Oeste al pie de los Andes hasta los 57°52’ de longitud Oeste en la provincia argentina de Corrientes. Sus límites quedan entonces definidos por el río Paraná y las Yungas andinas, el bosque chiquitano y la llanura pampeana. Se presenta así como zona de transición entre otras dos regiones sudamericanas clave: la región andina y la Amazonía.

 

Panorama del Chaco húmedo inundado con palmeras caranday (Copernicia alba). 

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Han sido identificados y mapeados 53 diferentes Sistemas Ecológicos Terrestres (46,3% de bosque, 20,8% de sabana o pastizal, 9,4% de arbustal, 7,6% de vegetación lacustre, 5,6% de vegetación asociada a salinas, 3,8% de matorral, 3,8% de palmerales, 1,9% de chaparral y un 1,9% de vegetación saxícola, que crece en las rocas). Algunas regiones del Gran Chaco se presentan fuertemente alteradas, tales como las áreas en las proximidades de la ciudad de Córdoba y San Miguel de Tucumán en Argentina, o en Filadelfia y sus alrededores en Paraguay. Otras se presentan con una tasa de conversión bastante intensa, como en la región próxima a Santa Cruz de la Sierra, Bolivia.

 
 

Asimismo, se han descrito 60 complejos de sistemas ecológicos, que van desde el Chaco serrano puntano-cordobés y el Chaco de los llanos y los valles interserranos al abanico aluvial antiguo del Parapeti entre Paraguay y Bolivia o la transición Chaco-Pantanal entre Paraguay, Bolivia y Brasil.

Muchas de las iniciativas de desarrollo económico que se han puesto o se quieren poner en práctica en el Chaco (como en otros muchos lugares) pueden implicar riesgos para la sostenibilidad del medio ambiente y de los modos de vida de la región. Las principales amenazas a la biodiversidad en la región la constituyen la expansión de la frontera agropecuaria: grandes extensiones ganaderas y/o de cultivos de soja, la explotación de hidrocarburos, la construcción de presas y carreteras y los incendios.

 

Panorama de las pistas de tierra del Chaco paraguayo.

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Por ejemplo, según Guyra Paraguay, el Gran Chaco pierde 1.973 hectáreas de bosque por día, tres veces la ciudad de Buenos Aires y más de cinco veces la superficie de la ciudad de Asunción. Con respecto a la fauna, jaguares, tapires, guazunchos, tatú carretas, osos hormigueros, pecaríes, monos aulladores y ocelotes son algunas de las especies animales que habitan el Gran Chaco americano y están en peligro de extinción. Las reservas de agua son menguantes y se enfrentan a graves riesgos de contaminación. La intervención humana sobre ríos, acuíferos, ecosistemas y sobre el clima incrementa el riesgo de desastres naturales como inundaciones, sequías... 

Un tema recurrente en el Chaco han sido las especulaciones sobre la presencia de yacimientos de hidrocarburos. Parece que hasta ahora no ha habido prospecciones que sean económicamente muy provechosas, pero, en cualquier caso, las autoridades y empresas que abordan este tema deberían ser sumamente cuidadosas con el impacto que pueden provocar.

 
 

En el caso de la zona boliviana, existe una degradación importante del medio ambiente, debida a un modelo de desarrollo económico basado en el uso extensivo de los recursos naturales. El resultado: desertificación, el desmonte incontrolado que degrada los bosques y desestructura el hábitat. Hay que sumar una pérdida de calidad del suelo debido a prácticas de chaqueo (quema del terreno para el barbecho) erróneas, la falta de aplicación de técnicas de manejo y conservación de suelos, falta de servicios de saneamiento básico (como alcantarillado) que provocan la contaminación de aguas subterráneas, lo que afecta no solo a cultivos sino a la población... La creciente actividad petrolífera en la zona está provocando igualmente la alteración de los ecosistemas por la fragmentación de bosques y remoción de tierras.

Este deterioro del medio ambiente resulta especialmente perjudicial para el desarrollo de los pueblos indígenas, que ven cómo se vuelve más difícil mantener los vínculos con sus modos de vida tradicionales y cómo sus comunidades se ven acosadas e incluso desintegradas.

 

Protestas de los ayoreo en la ciudad de Filadelfia contra la deforestación ilegal que pone en peligro a sus familiares silvícolas aislados, que han optado por mantenerse alejados del contacto con el mundo de los coñoi (blancos) y conservar sus tradiciones ancestrales.

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El proyecto Chaco Ra'anga, desarrollado por los Centros Culturales de España en ParaguayBolivia y Argentina (Buenos AiresRosario y Córdoba) —implicando a universidades, instituciones públicas, organizaciones internacionales y sociedad civil— llevará en la primavera de 2015 a un grupo de especialistas viajeros (desde biólogos a dibujantes o antropólogos) por las carreteras y ríos del Chaco para visibilizar este espacio natural, humano y político.

Aquí ofrecemos un posible recorrido tentativo del viaje que se realizará en mayo.

 
 

El nombre del proyecto quiere dar continuidad a la inspiración de la que se parte: el Paraná Ra’anga, que en 2010 mandó una expedición artístico-científica (con 40 artistas, biólogos, historiadores...) por los ríos de la Plata, Paraná y Paraguay, reproduciendo el viaje de Ulrico Schmidl en 1534. Ra’anga es un vocablo guaraní que significa «figura», entre otras cosas. El topónimo Chaco, en su acepción más consolidada, se da por hecho que proviene del quechua chaku, «territorio de cacería». En busca de la imagen y figura del Chaco, para visibilizar una región compleja que es hermosa y rica en historias y sueños, conjugando estas dos palabras de orígenes diversos como se conjugan historias, pueblos y paisajes diversos pero que conviven desde siglos.

 
 

Al grupo de viajeros resultado de la convocatoria les espera un territorio poco conocido, con graves problemas de conservación ambiental, conflictos sociales y una rica suma de historias y culturas por conocer y comunicar: el Chaco. 

 

Fotografías de Eloísa Vaello y Marta García. Ilustración de Mario Trigo

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