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LONDON CALLING

Sus canciones marcan el camino
Jordi Brescó

Hace poco presentamos nuestro último monográfico 360˚, «El arte de caminar». Incluía propuestas sonoras, dedicadas a viajar con el eco de nuestros pasos por el sonido de ciudades como Florencia o Lahore.

Ahora os proponemos otra caminata urbana; una cuya banda sonora no es la que produce la calle, sino esa otra capa de realidad sublimada, el acervo de canciones que la música popular (o más bien pop) cose a la piel de una ciudad. ¿Y qué ciudad más cantable y cantada que Londres?

 

Viajar es trasladarse de un lugar a otro, aunque las acepciones de ese traslado van mucho más allá del desplazamiento físico. Existen alternativas: la literatura, el cine o la fotografía, por ejemplo, nos pueden llevar a ese otro lugar sin necesidad de hacer esfuerzo físico alguno. También la música tiene el poder de hacernos viajar, en su caso a través de los oídos. Si tenemos una relación especial con una canción, ésta nos puede trasladar a ese lugar específico, a ese momento exacto; nos puede recordar aquellos sentimientos concretos.

Hay, por otra parte, canciones con las que no necesitamos tener una relación previa para que nos trasladen hacia un espacio concreto del planeta. Son las geolocalizadas, las pegadas al lugar, las que nacen o cantan o cuentan una calle, un barrio, un a ciudad, un paisaje, mencionándolo incluso. Y en este sentido, probablemente sólo Nueva York pueda rivalizar con Londres por el título de ciudad más citada a nivel musical: según el recopilatorio List of songs about London, más de 3.500 canciones incluyen el nombre de la capital británica o de algún rincón de la ciudad en sus letras.

¿Qué pasaría si ligáramos versos concretos de diferentes canciones que hablaran de Londres? ¿Tendría sentido la «canción resultante»? ¿Sería posible establecer un recorrido por la ciudad, caminando de canción en canción? Como respuesta a estas preguntas se construyó este viaje: un itinerario por Londres a través de la visión de sus músicos, utilizando sólo versos de canciones escritas por artistas o bandas londinenses. El resultado es un paseo —a pie, en metro y en tren— que nos lleva del bullicioso Soho hasta el multicultural Harlesden. 

El recorrido es también un viaje en el tiempo a través de los géneros que marcaron el panorama musical londinense. Partimos en los 60 con el british blues de The Rolling Stones; viajamos a los 70, con el punk rock de The Clash, el 2 tone que revivió el ska con bandas como Madness, o el glam rock de David Bowie; el synthpop de los Pet Shop Boys nos traslada a los 80, y en los 90 encontramos la aparición del britpop con Blur y del acid jazz con Jamiroquai; las voces femeninas marcan el soul en la primera década del nuevo siglo, con Amy Winehouse y Adele como estandartes; y terminamos escuchando el post-dubstep de James Blake.

 

DE LOS WHO A CRYSTAL FIGHTERS: UNA PLAYLIST PARA VIAJAR A LONDRES

 

Navega por este mapa interactivo para ver el itinerario

 

I woke up in a Soho doorway
A policeman knew my name

I took my feet
To Oxford Street
Trying to right a wrong

She was swinging from her handbag 
on the King's Road

We were in London
«Let's do it - let's break the law!»

Took a tube to Camden Town
Walked down Parkway and settled down
In the shade of a willow tree

We went to go see the sun go down
on Primrose Hill

I took my love down to Violet Hill,
There we sat in snow,
All that time she was silent still

So we rode down to the river
where Victorian ghosts pray

And the rain fell down
On the cold hard ground

Now you wish you'd never left your home
You've got what you wanted but you're on your own

You get a shiver in the dark
It's raining in the park, but meantime

All the people
So many people
They all go hand in hand
Hand in hand through their parklife

You might laugh, you might frown
Walkin' round London town…

These streets are yours, you can keep them
In my mind it's like you haunt them

You think you're mad, too unstable
Kicking in chairs and knocking down tables
In a restaurant in a West End town

And who could you call your friends down in Soho,
One or two middle-aged dykes in a go-go

If you're feeling down depressed and lonely
I know a place where we can go

But don't go back to Dalston
Don't go up the junction
Don't go round the houses

Do I have to keep up the pace
To keep you satisfied?

No I don't like where you come from
It's just a satellite of London

This place I call home
These streets of London
It's everything I know

Down the way from the Tottenham Court Road
Just round the corner from old Soho
There's a place where the publishers go

Those old die-hards in Denmark Street start laughing
At the keyboard player's hollow haunted eyes

Left his house at midnight
Resolute and young
In search of something greater

You see, he feels like Ivan
Born under the Brixton sun
His game is called survivin’

He walks away
The sun goes down

I like it in the city when
the air is so thick and opaque

I feed the lions in Trafalgar Square

As the winter winds litter London with lonely hearts

Suddenly I’m hit
It’s the starkness of the dawn

A star-spangled sight
Silhouettes at night
Dancing over Big Ben

Meltdown expected, the wheat is growin' thin
Engines stop running, but I have no fear
Cause London is drowning, and I, live by the river

Got to make it, make it to the other side
I've got demons snapping at my heels tonight

Air-cushioned soles
I bought them on the Portobello Road on a Saturday

Millions of people swarming like flies
round Waterloo underground

I’m all like bowling straight up to Camden
All the way from your Farringdon

London calling
Speak the slang now

I wanna go to the friends party, the friends party
In Willesden, Harlesden, Watford Junction, Junction
I Love London

THE WHO —Who Are You?

 

COLDPLAY — Christmas Lights

 

RAZORLIGHT — Burberry Blue Eyes

 

PET SHOP BOYS — London

 

SAINT ETIENNE — London Belongs To Me

 

FATBOY SLIM — North West Three

 

COLDPLAY — Violet Hill

 

COLDPLAY — Cemeteries of London

 

THE ROLLING STONES — Rain Fall Down

 

DAVID BOWIE — London Boys

 

DIRE STRAITS — Sultans of Swing

 

BLUR — Parklife

 

LILY ALLEN — LDN

 

BASTILLE — These Streets

 

PET SHOP BOYS —West End Girls

 

ELTON JOHN — All The Girls Love Alice

 

IRON MAIDEN — 22 Acacia Avenue

 

RAZORLIGHT — Don't Go Back To Dalston

 

 

THE XX — Crystalised 

 

SEX PISTOLS — Satellite

 

GEORGE MICHAEL — Round Here

 

THE KINKS — Denmark Street

 

ELTON JOHN — Bitter Fingers

 

NOAH AND THE WHALE — Life Is Life

 

THE CLASH — The Guns of Brixton

 

AMY WINEHOUSE — Tears Dry On Their Own

 

ADELE — Hometown Glory

 

DAVID BOWIE — I Dig Everything

MUMFORD AND SONS — Winter Winds

JAMES BLAKE  Retrograde
 

MADNESS — Mad Not Mad

 

THE CLASH — London Calling

 

JAMIROQUAI — Runaway

 

BLUR —Blue Jeans

 

THE KINKS — Waterloo Sunset

 

JAMIE T — Alicia Quays

 

M.I.A. — Galang

 

CRYSTAL FIGHTERS — I Love London

 

Imagen de cabecera CC Barney Moss

Jordi Brescó
Jordi Brescó

Periodista ante todo y pese a todo. Vivir en el extranjero le despertó un gran interés por aquellas historias lejanas y le hizo masterizarse en periodismo político internacional. Ha trabajado en tele, radio y prensa online. Cree que lo más importante es estar en el sitio adecuado en el momento oportuno.